הקהילה הפורטוגזית באמסטרדם

אמסטרדם

אחת הערים היפות והקסומות באירופה, גדושה ברחובות מסתוריים שכייף להיכנס אליהם, ליברלית, מקבלת ומחבקת. וללא ספק מלאה בתרבות, אומנות והיסטוריה.

בביקורי האחרון בעיר, החלטתי לעשות  משהו שונה, להתחבר ליהדות ולהיסטוריה, ולבקר בקהילה היהודית באמסטרדם.
אמסטרדם התפרסה בזכות היכולת של תושביה להסתכל על האדם באשר הוא אדם ללא קשר למוצאו, עיסוקו ודתו. הקבלה המיוחדת של ההולנדים הפכה את אמסטרדם ליעד חם בקרב היהודים כבר במאה ה – 14.

כחלק ממחקר שלי, הגעתי אל בית הכנסת הפורטוגזי, התרגשות גדולה כבר בכניסה, לפניי עומד מבנה אדום מפואר ויפייפה, מלא דלתות וכניסות תת קרקעיות, בכל כניסה ישנו שלט בעברית המתאר את החדר ומה התרחש אז באותה תקופה. 

רקע היסטורי

בעת גירוש ספרד בשנת 1492 נמלטו חלק מיהודי ספרד לפורטוגל, מפני האינקוויזיציה בארצם אולם אף בפורטוגל המשיכו היהודים לסבול את רדיפות האינקוויזיציה וחלקם נאלצו להתנצר. ומשם שוב ברחו והתפרסו בכל רחבי העולם. ביניהם אמסטרדם.

הקהילות באמסטרדם

בראשית המאה ה17 הם הגיעו לאמסטרדם, שהאקלים הדתי בה, היה סובלני יותר, והיהודים כינו את עצמם יהודים פורטוגזים, ולא ספרדיים כי אז הרפובליקה ההולנדית הייתה במלחמה מתמדת עם הממלכה הספרדית.

רבים מהמהגרים החדשים היו מראנוסMarranos  (כינוי אחר: קונברסוסConversos   מומרים): צאצאים של יהודים שנאלצו בכוח להמיר את דתם. ביניהם דיברו בספרדית ופורטוגזית.

כאשר הגיעו היהודים מספרד ופורטוגל לאמסטרדם הם המשיכו לשמור כלפי חוץ על חיים דתיים ותרבותיים בסגנון קתולי. רק כשהתיישבו באמסטרדם וראו בה חופש דת, החליטו רבים מהם לשוב לדת אבותיהם בגלוי ולנשוט את הדת הנוצרית.

במקור היו בהולנד שלוש קהילות ספרדיות:

  • קהילת "בית-יעקב", אשר קיים תיעוד על קיומה כבר בשנת 1610 ומשערים שנוסדה בשנת 1602. הקהילה נקראה על שמו של האנוס יעקב טיראדו
  • קהילת "נווה-שלום", שנוסדה בשנת 1608-1612.
  • קהילת "בית-ישראל" שנוסדה בשנת 1618.

שלוש הקהילות שימשו את בני ספרד ופורטוגל, וכל קהילה החזיקה מוסדות צדקה וחסד וישיבות משלה.
בשנת 1639 התאחדו שלושת הקהילות לקהילה אחת גדולה ושמה "תלמוד תורה" וזו הקהילה שקיימת עד היום, למעשה ביום ביקורי נכחתי לראות את הרב המכהן מלמד ילד שחוגג בר מצווה.

הקהילה היהודית הפורטוגלית תרמה תרומה חשובה להתפתחות התרבותית והכלכלית של הולנד, ואילו הולנד העניקה לה חופש דת, הבולט בייחודו בהיסטוריה היהודית. מהקהילה היהודית הפורטוגלית יצאו רבנים, מלומדים, הוגי-דעות, אמנים, בנקאים, ובעלי עסקים חובקי עולם.

בית הכנסת הפורטוגזי 

בית הכנסת הפורטוגזי באמסטרדם

בית הכנסת הפורטוגזי באמסטרדם (בהולנדית: De Portugees-Israëlietische Synagoge van Amsterdam,  בלדינו:La Esnoga de Amsterdam)  בית הכנסת מכונה "אֵסנוגה" (פירוש המילה אסנוגה בלדינו הוא בית כנסת) ובהולנדית "סנוחֶה" Snogee.

הרב יצחק אבואב דה-פונסיקה (1605-1693) היה רב באמסטרדם והרב הראשון בעולם החדש.

אבואב הנהיג את קהילת אמסטרדם במשך כ-40 שנה ובתקופתו הקהילה פרחה ושגשגה.

בשנת 1670 נפלה ההחלטה להקים בית כנסת ,ובנובמבר 1670 אבואב בסיועו של יצחק דה פינטו , הקים מטה כדי לתרום כסף לבניית בית הכנסת חדש התרומות הגיעו מסוחרים עשירים, וממכירת מקומות ישיבה בבית הכנסת.  יחד הם הגיעו לסכום של כ-40 אלף גולדן שהיה כסף רב בזמנו.

האדריכל הערים אליאס באומן, הוא זה שתכנן את בית הכנסת, על פי דגם המקדש שבנה שלמה המלך, שאז הוא היה הבית הכנסת הגדול בעולם.

אבן הפינה הונחה ב-25 במרץ 1671 , היום הראשון של פסח בתפילות החג. העובדה שבית כנסת נבנה במבנה מפואר ובולט, שחזיתו פונה אל רחוב ראשי בעיר, הייתה נדירה באותם ימים באירופה, ומהווה עדות לחופש הדת ששרר בהולנד.

כעבור שנה הופסקה הבנייה למשך כשנתיים בגלל מלחמות ומשבר כלכלי ומדיני. העבודה חודשה ב-27 במאי 1674  ודלתות האסנוחה נפתחו לראשונה  באוגוסט 1675 ובית הכנסת נחנך בתפילה חגיגית.

במהלך מאה השנים הראשונות לאחר הקמתו, נבנו בצמוד למבנה שלושה בתי כנסת נוספים. כיום משמש קומפלקס בתי הכנסת את המוזיאון להיסטוריה יהודית באמסטרדם.

מבנה בית הכנסת נבנה בצורת ריבוע, כאשר לצידו נבנו שני מבנים קטנים, האחד שימש כמקוה טהרה והשני כמשרד הנהלת הקהילה ודירת השמש. באולם המרכזי הוצבו 4 עמודי שיש שתמכו בתקרה, גלריה הקיפה את הקירות משלושה צדדים, כאשר שניים מהם שימשו כעזרת נשים והותקנה לפניהם מחיצה, השלישית הייתה ללא מחיצה וככל הנראה שימשה גברים. בבית הכנסת היו כ-400 מקומות ישיבה לגברים וכ-350 מקומות לנשים.

אוצרות האסנוחה 

אחד מאוספי המורשת החשובים בעולם נמצא בבעלות הקהילה היהודית-פורטוגזית. כלי הקודש, עבודות הדפוס וכתבי היד הם בעלי ערך שלא ישוער. בכלי הקודש משתמשים גם היום. חלק מהם מוצג בחדרי האוצר של האסנוחה.

לקהילה יש אוסף כלי כסף מיוחד. לעיטורם של ספרי התורה יש מגדלי כסף וכתרים. כמו כן יש באוסף פונטיירוס Punteiros  (ידי הצבעת מקום הקריאה בתורה), גביעים, פמוטים להדלקת נר שבת וכן קנקנים וקערות לנטילת ידי הכהנים.

אוסף הבדים כולל 600 חפצים. בחלקם מיועדים לכיסוי ספרי התורה ולשמירתם, מסוגים שונים.

הספרייה

הספרייה היהודית הוותיקה בעולם והיא הוקמה ב-1616

בעשרות השנים הראשונות רוב הרבנים והחזנים הגיעו מהעיר סלוניקי וממרוקו. מאוחר יותר אמסטרדם הפכה למרכז ללימודי יהדות ולעיסוק במדע. כתוצאה מכך נוסד בית המדרש עץ חיים, שתוך זמן קצר הקים ספריה מרשימה. עץ חיים – ליבראריה מונטזינוס קיים עד עצם היום הזה ונחשב לאחת הספריות החשובות בעולם בתחום היהדות.

במקור היו ספרי לימוד של עץ חיים, ומאוחר יותר נוספו ספריו של הסופר מונטסינוס, היא מכילה ספרים, כתבי יד, תחריטים ועוד מן ההיסטוריה היהודית. הסיפריה הזו מייצגת כ400 שנות חיים יהודיים. הספר העתיק ביותר נתרם במאה ה-14 ע״י רבה הראשון, אורי בן יוסף הלוי.

בית הקברות- בית חיים

שמו של בית הקברות ניתן לו בהשראת שם בית הקברות של יהודי ונציה ששמו הוא "בית החיים".

בית הקברות של הקהילה "בית חיים" נודע בזכות המצבות המפוארות והסמלים החקוקים עליהן

שמנציחות את זכר תושבי הקהילה היהודית של תושבי הולנד מאז שנת 1614

בבית הקברות "בית חיים" והוא משתרע על 40 דונם, קבורים כ28 אלף יהודים, נשים וגברים ובהם רבנים, פרנסים, בעלי מקצועות חופשיים ואחרים, שהיו מעורים הן בחברה היהודית והן בחברה ההולנדית האזרחית.

ייחודו של בית הקברות הוא שבבית קברות יהודי טיפוסי כתובות המצבה הן בעברית ובמקרים מסוימים מוסיפים את שם הנפטר בלועזית בצידה האחורי של המצבה.

ב"בית חיים" מופיעות כתובות המצבה בשלוש שפות: עברית, הולנדית ופורטוגזית.

וחקוקות על חלק מהמצבות דמויות אדם ומלאכים.

כיום תושבי הולנד היהודים שהם בני העדה הספרדית ממשיכים לקבור את קרוביהם שנפטרו בבית הקברות העתיק.

אישים בולטים הטמונים בו:

מנשה בן ישראל, מנהיג קהילת יהודי אמסטרדם.

ד"ר אליהו מונטאלטו, רופאם של מארי דה מדיצ'י ולואי XIII מלכי צרפת.

הרב שמואל פלאג'י ( Samuel Pallache), דיפלומט מרוקאי ופיראט יהודי.

הוריו של הפילוסוף ברוך שפינוזה.

שמואל צרפתי (Samuel Sarphati), מתכנן העיר אמסטרדם במאה ה-19.

אפרים בואנו (Ephraim Bueno), רופא וחוקר מפורסם באמסטרדם.

שאול לוי מורטירה, מרבניה המפורסמים של אמסטרדם, אב בית הדין שגזר חרם על שפינוזה ב-1656.

יוסף מנדס דה-קוסטא, פסל ואמן הולנדי.

מאז ועד היום:

1943 בהוראת הכובש הגרמני ננעלו שערי בית הכנסת. הרובע היהודי שהושמד בזמן הכיבוש הנאצי ננטש ברובו; רק ה"סנוחה", בית הכנסת הספרדי, נשאר בשימוש כאמור עד היום. תשעים אחוז מחמשת אלפי היהודים הספרדים שהיו בעיר נרצחו בשואה, ובכך מצטרפת אמסטרדם לסלוניקי, סרייבו וקהילות ספרדיות נוספות שנמחקו או נפגעו קשות בשואה.

1954 המבנה הועבר לרשות עיריית אמסטרדם

1966 שיפצה אותו ביסודיות והחזירה אותו למצב בו היה בשנת 1822.

1987 שופץ המבנה והותאם לשאר מבני הקומפלקס שהחל לשמש את המוזיאון להיסטוריה יהודית.

2004 מוצגת בקומת הקרקע של בית הכנסת הגדול תערוכה קבועה בנושא הדת היהודית, ובגלריות מוצגת תערוכה על אישים יהודיים בהולנד בין השנים 1600–1890. לעתים נערכים במבנה קונצרטים.

היום חיים בהולנד בין 20,000-25,000 יהודים, מתוכם בין 15,000-20,000 באמסטרדם. הקהילה הפורטוגלית מונה כ-600 חברים

כתובת:

Portuguese Synagogue in Amsterdam
Mr. Visserplein 3
1011 RD Amsterdam
The Netherlands


כותבת המאמר: ונסה כסיף.