דרכון פורטוגלי – החמרה, כן או לא?

בתחילת שנת 2015 נכנס לתוקפו חוק האזרחות החדש בפורטוגל, התיקון לחוק מאפשר לצאצאי מגורשי ספרד ופורטוגל בשנת 1492 מספרד וכחמש שנים לאחר מפורטוגל - לקבל אזרחות מהמדינה. חוק האזרחות החדש נועד לתקן את העוול ההיסטורי שנגרם ליהודים שגורשו מהמדינה, ולמעשה המחוקק הפורטוגלי מכיר בזכויות הטבעיות של צאצאים המגורשים. עם כניסתו לתוקף של חוק האזרחות החדש בפורטוגל החלו עשרות אלפי ישראלים להגיש בקשה לקבלת אזרחות מהמדינה.

זמן קצר לאחר שראשוני הישראלים החלו לקבל אזרחות פורטוגלית, אלפים נוספים החלו להגיש בקשה לקבלת האזרחות מהמדינה. חשוב לציין כי אזרחות מפורטוגל מקנה זכאות להוציא גם דרכון פורטוגלי, המהווה כרטיס כניסה ישיר לאיחוד האירופי. פורטוגל חברה באיחוד האירופי, תושביה זוכים להטבות רבות, וישראלי המקבל אזרחות מהמדינה יכול ליהנות מיתרונות רבים כגון לימודים בחינם או בעלות סמלית, אפשרות לעבוד במדינות האיחוד האירופי, אפשרות להשקיע בנדל"ן ועוד.

החמרה ליהודים המבקשים אזרחות פורטוגלית – אמת או לא?

לאחרונה הועלו טענות מצד מספר גורמים כי ממשלת פורטוגל החלה להחמיר את הדרישות לקבלת אזרחות מהמדינה. על פי הטענה - שאינה משקפת את המציאות, בגלל ריבוי הבקשות לקבלת אזרחות פורטוגלית, החליט המחוקק להחמיר את הבדיקות ולדרוש הוכחה חד משמעית לקשר גם לצאצאי המגורשים. למעשה, אין החמרה ממשית מצד המחוקק הפורטוגלי, והתנאים לקבלת הדרכון הפורטוגלי כמעט ולא השתנו.

למעשה, הרשויות בפורטוגל פרסמו רק הנחיות לחידוד נהלים לבדיקת הזכאות. כדאי לדעת כי הרשויות בפורטוגל הסמיכו את ראשי הקהילות היהודיות במדינה לבדוק את הבקשות לקבלת אזרחות, וכעת המחוקק הפורטוגלי חידד במעט את הנהלים והוסיף דרישה לבדיקה קפדנית יותר של אילן היוחסין. למעשה, כאשר פונים לחברה מקצועית ומובילה המתמחה בהליכי קבלת אזרחות ספרדית ופורטוגלית, צוות החברה כולל חוקרים גנאלוגים שתפקידם לאסוף מידע על קשרי שארות, והבקשה כוללת אילן יוחסין מפורט. לכן, אין ממש בטענות כאילו ממשלת פורטוגל החלה להחמיר עם צאצאי המגורשים המעוניינים לקבל אזרחות מהמדינה, ואין צורך להילחץ או לחשוש מכך שחלום הדרכון הפורטוגלי הולך ומתרחק.

תהליך בדיקת זכאות לקבלת אזרחות מפורטוגל

מיד לאחר שחוק האזרחות החדש בפורטוגל נכנס לתוקפו החלו רבים להגיש בקשה מסודרת לרשויות הרלוונטיות בפורטוגל על מנת לממש את זכאותם לקבלת האזרחות ולאחר מכן דרכון פורטוגלי. הקהילות היהודיות הגדולות בפורטוגל, בליסבון עיר הבירה ובפורטו, הוסמכו לבדיקת הבקשות. בעת הבדיקה נבחנו המסמכים שצורפו לבקשה, ורמת הבדיקה בתחילת הדרך הייתה יחסית שטחית. כעת חודדו נהלי הבדיקה וראשי הקהילות היהודית נדרשים לבחון יותר לעומק את קשר הדם ולוודא אמיתות פרטים באילן היוחסין. לכן, מדובר בהבהרה טכנית בלבד ולא בשינוי החוק והדרישות למימוש הזכאות.

עבור ישראלים המעוניינים לקבל אזרחות מפורטוגל אין למעשה כל הבדל בין המצב הקיים לקודם, כדאי לנצל את ההזדמנות ולממש את החלום המשותף לרבים – דרכון אירופאי המקנה יתרונות רבים וחשובים.